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诺奖不功利,但从不排斥解决实际问题者
2018-10-08
科技日报

  人说本届诺奖堪称平淡。然而有趣的是,现实与实用,正是这届平淡诺奖带来的别样印象。

  纵观诺奖百年来的奖励对象,大致可划为两类:发现问题者与解决问题者。某种程度上也是科学与技术的分野与关联。在这一个世纪的时间轴上,发现问题占据着前半篇的中心位置,以爱因斯坦为首的宗师们光芒万丈,用一系列触及因果、存在、时空等哲学位面的伟大问题,圈定了现代科学技术的基本命题与类别范畴。

  大开大合之后,我们在这个框架内用技术的进步,解决现实生活中的具体问题,并尝试接近那些终极问题的大门。以计算机、航天、核能为代表的第三次科技革命,尤其是新世纪以来以互联网为代表的信息革命,让人类在短短数十年间取得了过往千年未取得的繁荣——我们基本解决了衣食生存之忧,构建了几乎能够制造一切的工业体系,体力劳动日益被智能化、自动化的工具替代,金融、文化与服务业逐渐成为社会经济的主导,人类社会似乎全力驶向最美好的未来。

  但2008年金融危机及此后十年证明,虚拟经济与消费主义的繁华表面之下,人类依然面临着一系列老问题——气候变暖、能源危机、粮食供应、流行疫病……那些被寄予厚望的创新,核聚变、新能源、人工智能,距离成为普及实用的“答案”尚有距离。即便是将人类生产效率几何倍提升的互联网,面对物质世界最基本的吃饭问题,亦束手无策。

  简言之,信息的爆炸,让我们的思想放飞得太远,而现实社会尚未脱离上一个世代的窠臼。与畅想相比,用技术的突破解决世代交替期的新老问题,更为迫切。

  无论有心或无意,本届诺奖把褒奖给予了技术应用的实践者,从某一角度上可谓顺应、抚慰了世界的焦虑,也鼓舞了致力于解决问题的实践者。

  生理或医学从诞生之日起,就是一门目的性与实用性最强的学科——服务人类的生命健康(连续多届获奖者出自严重老龄化的日本,更不令人意外,他们面对的是真实的生老病死而不是理论假设);化学奖获得者的研究对象酶,堪称发现最早、应用最广泛的人类老朋友,此番又在能源与医疗上辟出了新的实用途径;去年还在为引力波的探索而喝彩的物理学奖,今年则授予了对激光应用的工具改良。由此可见,诺奖不功利,但从不排斥解决实际问题者。

  这其实是一场国家间解决问题的竞赛。

  毫无意外,我们首当其冲。无需赘述困难,作为一个从积贫积弱步步走向崛起的大国,69年来无时无刻不处于考验之中,但最终均依靠着理论与工具创新破浪过关。其实所谓磨难,亦会是财富。

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